Η Julie Appleby, η Kaiser Health News

[ΕΝΗΜΕΡΩΜΕΝΗ στις 12:30 μ.μ. ET]

Οι ασφαλιστές θα είναι και πάλι σε θέση να πουλήσουν βραχυπρόθεσμη ασφάλιση υγείας για διάστημα έως και 12 μηνών, σύμφωνα με έναν προτεινόμενο κανόνα που δημοσιεύθηκε την Τρίτη από τη διοίκηση της Trump, η οποία θα μπορούσε να οδηγήσει περαιτέρω την αγορά.


"Θέλουμε να ανοίξουμε οικονομικά προσιτές εναλλακτικές λύσεις έναντι των μη προσβάσιμων πολιτικών για την οικονομικά προσιτή περίθαλψη", δήλωσε ο υπουργός Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών Alex Azar. "Αυτό είναι ένα βήμα προς την κατεύθυνση της παροχής Αμερικανών επιλογών ασφάλισης υγείας που είναι πιο προσιτές και πιο κατάλληλες για ατομικές και οικογενειακές συνθήκες".

Ο προτεινόμενος κανόνας ανέφερε ότι τα βραχυπρόθεσμα σχέδια θα μπορούσαν να προσδώσουν περισσότερες επιλογές στην αγορά με χαμηλότερο κόστος και να προσφέρουν ευρύτερα δίκτυα παροχέων από τα σχέδια για τα Affordable Care Act σε αγροτικές περιοχές.

Αλλά η πιο βραχυπρόθεσμη κάλυψη απαιτεί την απάντηση σε μια σειρά ιατρικών ερωτήσεων και οι ασφαλιστές μπορούν να απορρίψουν τους αιτούντες με προϋπάρχοντα ιατρικά προβλήματα, τα οποία τα σχέδια της ACA δεν μπορούν να κάνουν. Ως αποτέλεσμα, ο προτεινόμενος κανόνας σημείωσε επίσης ότι ορισμένα άτομα που μεταβαίνουν σε αυτά από την κάλυψη της ACA μπορεί να δουν "μειωμένη πρόσβαση σε ορισμένες υπηρεσίες" και "αύξηση του κόστους τσέπης, ενδεχομένως να οδηγήσει σε οικονομικές δυσκολίες".


Η οδηγία ακολουθεί εκτελεστικό διάταγμα που εκδόθηκε τον Οκτώβριο για να περιορίσει τους περιορισμούς που εφαρμόστηκαν κατά τη διάρκεια της διοίκησης του Ομπάμα που περιορίζει αυτά τα σχέδια σε τρεις μήνες. Ο κανόνας έρχεται στα χέρια της έγκρισης της φορολογικής νομοθεσίας από το Κογκρέσο ότι το 2019 θα τερματίσει την ποινή για άτομα που επιλέγουν να μην ασκούν ασφαλιστική κάλυψη.

Η διοίκηση εξέδωσε επίσης ξεχωριστούς κανονισμούς 4 Ιανουαρίου, οι οποίοι θα διευκόλυναν τη διαμόρφωση "σχεδίων υγείας για τα σωματεία", τα οποία προσφέρονται στις μικρές επιχειρήσεις μέσω οργανισμών προσχώρησης.

Μαζί, οι προτεινόμενοι κανονισμοί και η κατάργηση της αποκαλούμενης ατομικής εντολής από το Κογκρέσο θα μπορούσαν να υπονομεύσουν περαιτέρω την αγορά Affordable Care Act, λένε οι επικριτές.


Ο Seema Verma, επικεφαλής των Κέντρων Medicare & Medicaid Services, ο οποίος εποπτεύει τις αγορές, δήλωσε στους δημοσιογράφους την Τρίτη ότι οι ομοσπονδιακοί αξιωματούχοι πιστεύουν ότι μεταξύ 100.000 και 200.000 «υγιείς ανθρώπους» που τώρα αγοράζουν ασφάλιση μέσω αυτών των ομοσπονδιακών ανταλλαγών θα στραφούν στα βραχυπρόθεσμα σχέδια , καθώς και άλλοι που είναι πλέον ανασφάλιστοι.

Ο νέος κανόνας αναμένεται να προσελκύσει νέους και πιο υγιείς ανθρώπους από την ομάδα γενικών ασφαλίσεων επιτρέποντας μια σειρά επιλογών χαμηλού κόστους που δεν περιλαμβάνουν όλα τα οφέλη που απαιτούνται από τον ομοσπονδιακό νόμο - συμπεριλαμβανομένων σχεδίων που μπορούν να απορρίψουν άτομα με προϋπάρχουσες ιατρικές παθήσεις. Η πιο βραχυπρόθεσμη κάλυψη αποκλείει τα οφέλη για τη φροντίδα της μητρότητας, την προληπτική φροντίδα, τις υπηρεσίες ψυχικής υγείας ή την κατάχρηση ουσιών.

"Με ανησυχεί βαθιά, λαμβάνοντας υπόψη την τραγωδία στη Φλόριντα και την εθνική κρίση των οπιοειδών, ότι η διοίκηση θα ενθαρρύνει την πώληση πολιτικών που δεν πρέπει να καλύπτουν την ψυχική υγεία και την κατάχρηση ουσιών», δήλωσε ο Kevin Lucia, διευθυντής στο Ινστιτούτο Πολιτικής Υγείας του Πανεπιστημίου της Georgetown.

Με την πάροδο του χρόνου, όσοι παραμένουν στα σχέδια της ACA θα είναι όλο και περισσότερο εκείνοι που πληρούν τις προϋποθέσεις για επιχορηγήσεις πίστωσης με ασφάλιστρα και οι άρρωστοι, που δεν μπορούν να πάρουν εναλλακτική λύση όπως ένα βραχυπρόθεσμο σχέδιο, προβλέπουν τη Lucia και άλλους εμπειρογνώμονες. Αυτό, με τη σειρά του, θα οδηγούσε πάλι τα ασφάλιστρα ACA.

"Εάν οι καταναλωτές πιστεύουν ότι τα ασφάλιστρα του Obamacare είναι υψηλά σήμερα, περιμένετε μέχρι να πλημμυρίσουν οι άνθρωποι αυτά τα βραχυπρόθεσμα και τα σχέδια για την υγεία των ενώσεων", δήλωσε ο σύμβουλος της βιομηχανίας Robert Laszewski. "Η διοίκηση Trump θα μειώσει ουσιαστικά τα ποσοστά για τους υγιείς ανθρώπους, αλλά αλίμονο σε όσους έχουν μια κατάσταση και πρέπει να επιστρέψουν στο Obamacare".

Εάν μετατοπιστούν 100.000 έως 200.000 άνθρωποι από τα σχέδια που είναι συμβατά με την ACA το 2019, αυτό θα προκαλούσε "αύξηση των μέσων μηνιαίων ατομικών ασφαλίστρων στην αγορά", αναφέρει ο προτεινόμενος κανόνας. Αυτό, με τη σειρά του, θα προκαλέσει αύξηση των επιδοτήσεων για τους επιλέξιμους ασφαλισμένους στην αγορά ACA, κοστίζοντας την κυβέρνηση από τα 96 εκατομμύρια έως τα 168 εκατομμύρια δολάρια.

Οι υποστηρικτές δήλωσαν ότι οι κανόνες είναι απαραίτητοι επειδή τα σχέδια ACA έχουν ήδη γίνει πολύ δαπανηρά για τους ανθρώπους που δεν λαμβάνουν κρατική επιδότηση για να τους βοηθήσουν να αγοράσουν την κάλυψη. "Το σημερινό σύστημα αποτυγχάνει πάρα πολλά", δήλωσε ο Βέρμα.

Και, πολλοί υποστηρικτές δεν πιστεύουν ότι η αλλαγή είναι τόσο σημαντική όσο οι φόβοι των σκεπτικιστών.

"Απλώς επιστρέφει εκεί όπου οι κανόνες βραχυπρόθεσμου σχεδίου ήταν πριν ο Obama περιορίσει αυτά τα σχέδια", δήλωσε ο Christopher Condeluci, ένας δικηγόρος παροχών ο οποίος επίσης διετέλεσε φορολογικός σύμβουλος στην Επιτροπή Οικονομικών της Γερουσίας των ΗΠΑ. "Ενώ αυτά τα σχέδια μπορεί να μην είναι η καλύτερη απάντηση, οι άνθρωποι χρειάζονται μια επιλογή και αυτή η νέα πρόταση παρέχει την απαραίτητη επιλογή σε ένα συγκεκριμένο υποτομέα του πληθυσμού".

Όμως, στην έκκλησή τους με τους δημοσιογράφους, αξιωματούχοι του CMS δήλωσαν ότι ο προτεινόμενος κανόνας επιδιώκει να σχολιάσει εάν υπάρχουν τρόποι για να διασφαλιστεί η ανανέωση των σχεδίων, τα οποία επί του παρόντος δεν μπορούν να ανανεωθούν. Αντ 'αυτού, οι αντισυμβαλλόμενοι πρέπει να εφαρμόσουν ξανά και να απαντήσουν ξανά σε ιατρικές ερωτήσεις. Η πρόταση επιδιώκει επίσης να σχολιάσει κατά πόσον τα σχέδια πρέπει να επιτρέπονται για περισσότερο από 12 μήνες.

Η περίοδος σχολιασμού για τον προτεινόμενο κανόνα διαρκεί 60 ημέρες. Η Verma δήλωσε ότι η CMS ελπίζει να πάρει "το συντομότερο δυνατόν" τους τελικούς κανόνες, έτσι ώστε οι ασφαλιστές να μπορέσουν να προσφέρουν τα σχέδια μεγαλύτερης διάρκειας.

Τα βραχυπρόθεσμα σχέδια είχαν σχεδιαστεί ως προσωρινή κάλυψη, διάρκειας μερικών μηνών, ενώ, για παράδειγμα, ένας εργαζόμενος είναι μεταξύ θέσεων εργασίας και ασφαλιστικών εταιρειών που χρηματοδοτούνται από εργοδότες. Παρέχουν κάποια προστασία σε όσους εγγράφονται, πληρώνουν γενικά ένα ποσοστό νοσοκομειακών και ιατρικών λογαριασμών αφού ο αντισυμβαλλόμενος συναντήσει μια έκπτωση.

Είναι γενικά λιγότερο δαπανηρά από τα σχέδια της ACA, επειδή καλύπτουν λιγότερα. Για παράδειγμα, ορίζουν ετήσια και ανώτατα όρια για τα οφέλη, ενώ λίγα καλύπτουν συνταγογραφούμενα φάρμακα.

Οι περισσότεροι απαιτούν από τους αιτούντες να περάσουν ένα ιατρικό ερωτηματολόγιο - και μπορούν επίσης να αποκλείσουν την κάλυψη για προϋπάρχοντες ιατρικούς όρους.

Τα σχέδια είναι ελκυστικά για τους καταναλωτές επειδή είναι φθηνότερα από τα σχέδια Obamacare. Είναι επίσης ελκυστικές για μεσίτες, επειδή πληρώνουν συχνά υψηλότερες προμήθειες από τα σχέδια της ACA. Οι ασφαλιστές τους αρέσκονται επειδή τα περιθώρια κέρδους τους είναι σχετικά υψηλά - και δεν συμμορφώνονται με την απαίτηση ACA ότι δαπανούν τουλάχιστον το 80% των εσόδων από ασφάλιστρα για την ιατρική περίθαλψη των μελών του προγράμματος.

Η επέκταση των βραχυπρόθεσμων σχεδίων σε ένα ολόκληρο έτος θα μπορούσε να αποτελέσει όφελος για τους καταναλωτές, επειδή πρέπει να περάσουν το ερωτηματολόγιο για την υγεία μόνο μία φορά. Ωστόσο, εάν ένας καταναλωτής αναπτύξει μια κατάσταση υγείας κατά τη διάρκεια της θητείας του, το άτομο αυτό θα απορριφθεί πιθανότατα εάν αυτός ή αυτή προσπάθησε να ανανεωθεί.

Οι υποστηρικτές και οι επικριτές των βραχυπρόθεσμων σχεδίων λένε ότι οι καταναλωτές που αναπτύσσουν προβλήματα υγείας θα μπορούσαν στη συνέχεια να υπογράψουν ένα σχέδιο ACA κατά την επόμενη ανοικτή εγγραφή, επειδή η ACA απαλλάσσει τους ασφαλιστές από την απόρριψη ατόμων με προϋπάρχουσες συνθήκες.

"Θα έχουμε δύο διαφορετικές αγορές, ένα άγριο δυτικό σύνορο που ονομάζεται βραχυπρόθεσμη ιατρική ... και μια πισίνα υψηλού κινδύνου που ονομάζεται Obamacare", δήλωσε ο Laszewski.

Ο ανώτερος ανταποκριτής του KHN Phil Galewitz συνέβαλε σε αυτό το άρθρο.

Το Kaiser Health News (KHN) είναι μια εθνική υπηρεσία ειδήσεων για την πολιτική υγείας. Πρόκειται για ένα συντακτικό ανεξάρτητο πρόγραμμα του Henry J. Kaiser Family Foundation το οποίο δεν συνδέεται με το Kaiser Permanente.


President Nixon's First Watergate Speech (April 30, 1973) (Οκτώβριος 2021).